Apa Itu Natal: Memahami Sejarah dan Asal Usulnya

Apa Itu Natal dan Kapan Dimulai?

Natal adalah festival Kristen tahunan yang merayakan kelahiran Kristus, diadakan pada tanggal 25 Desember di Gereja Barat. Tanggal tradisional 25 Desember dimulai sejak tahun 273 M. Dua festival pagan untuk menghormati matahari juga dirayakan pada hari itu dan ada kemungkinan bahwa 25 Desember dipilih untuk melawan pengaruh paganisme. Sampai hari ini beberapa orang merasa tidak nyaman dengan Natal karena mereka pikir itu bagaimanapun dinodai oleh festival pagan yang diadakan pada hari itu. Akan tetapi, orang Kristen telah lama percaya bahwa Injil tidak hanya melampaui budaya, tetapi juga mengubahnya. Pada tahun 320 M, seorang teolog menjawab kritik ini dengan mengatakan, "Kami menguduskan hari ini, bukan seperti orang-orang kafir karena kelahiran matahari, tetapi karena Dia yang menciptakannya."

Konten ini diadaptasi dari "Christmas Eve" ["Malam Natal"] oleh Dan Graves.

-- -- --

Penanggalan Natal

Mengapa kita merayakannya pada tanggal 25 Desember?

Ada dua argumen khusus mengapa kita menggunakan tanggal 25 Desember untuk Natal.

Gambar: Natal

Pertama, orang-orang dan agama pada zaman itu merayakan semacam hari-hari perayaan sekitar waktu itu. Dari Jewish Chanukah hingga Pagan Winter Solstice hingga Germanic Yule hingga Roman Dies Natalis Solis Invicti (Kelahiran Matahari yang Tak Terkalahkan); banyaknya hari perayaan dengan pohon, dekorasi, kayu yule, mistletoe, dan berbagai perayaan tampaknya menunjuk ke musim perayaan di mana orang Kristen menambahkan kelahiran Yesus sebagai acara kontra-budaya dan bahkan mungkin pemisahan diri dari hari-hari perayaan pagan bagi orang percaya mula-mula.

25 Desember adalah Festival emansipasi Saturnalia, pemberian hadiah dan kemenangan cahaya setelah malam terpanjang. Orang Kristen melihat kebenaran yang tersirat dalam tradisi pagan ini yang mencerminkan: Kristus Terang dunia, kemenangan-Nya atas malam dosa di dalam Lukas 1:78-79:

"... Karena rahmat dan belas kasih Allah kita, sinar Matahari akan menyinari kita dari tempat tinggi untuk menyinari mereka yang tinggal dalam kegelapan dan yang berada dalam bayang-bayang maut, untuk menuntun kaki kita menuju ke jalan damai sejahtera." (AYT)

Teori kedua didasarkan pada tanggal "yang diterima" oleh Gereja Barat pada tanggal 25 Maret sebagai Perayaan Dikandung Tanpa Noda dalam rahim Maria. 25 Desember adalah 9 bulan kemudian dan dengan demikian diperingati sebagai hari kelahiran Yesus. Terlepas dari kemungkinan alasan untuk tanggal tersebut, kalender gereja ditetapkan di Barat selama pemerintahan Konstantinus sementara Gereja Timur berpegang pada tanggal 6 Januari selama beberapa waktu.

-- -- --

Asal Usul Malam Natal

Selama berabad-abad, Natal dirayakan bukan sebagai satu hari, tetapi sebagai satu musim penuh di berbagai belahan dunia, dimulai dengan hari ini, 24 Desember, Malam Natal. Mungkin praktik merayakan malam sebelum hari besar adalah gema dari perhitungan Yahudi kuno. Di antara orang-orang Yahudi sebelumnya, hari dimulai pada pukul enam sore dan berlangsung hingga pukul enam sore berikutnya. Bukankah Musa telah menulis: "Petang dan pagi adalah hari pertama"? (Kej. 1:5 Red.)

Christmas berarti "Christ-mass" (Misa Kristus). Meskipun tanggalnya adalah perkiraan, tradisi menyelidikinya setidaknya sudah ada sejak abad keempat. Di bawah pengaruh gereja, tradisi Kristen menggantikan festival-festival perayaan matahari pagan di seluruh Eropa. Seringkali praktik pagan yang lebih sederhana (seperti membawa kayu Yule, menghias dengan holy dan sejenisnya) diteruskan ke dalam perayaan Natal, diubah bentuknya dengan makna yang baru.

Konten ini diadaptasi dari "Christmas Eve" ["Malam Natal"] oleh Dan Graves.

-- ---

Makna Kristen Di Balik Tradisi Kuno

Pohon Evergreen adalah simbol kehidupan kekal. Martin Luther memperkenalkan mereka kepada Gereja Reformasi sebagai gambaran kehidupan kita yang tak berkesudahan di dalam Kristus, dengan membawa sebuah pohon kepada keluarganya pada malam Natal yang diterangi lilin (Yesaya 60:13).

Kristus adalah kabar baik, kabar terbaik dari semuanya.
  1. Facebook
  2. Twitter
  3. WhatsApp
  4. Telegram

Lilin adalah gambaran bahwa Kristus adalah Terang dunia (Yohanes 8).

Daun Holy berbicara tentang duri di mahkota-Nya (Matius 27:29).

Merah adalah warna Natal yang berbicara tentang darah dan kematian Kristus.

Hadiah adalah pengingat akan persembahan orang Majus untuk bayi Yesus. Masing-masing dari mereka berbicara tentang komponen inkarnasi-Nya: Keagungan dalam hidup, Penderitaan Pahit dalam Kematian, dan Diri-Nya sebagai persembahan Sempurna Allah bagi kita (Matius 2).

-- -- -- --

Lebih Banyak Tradisi Hari Perayaan

Yule Log adalah simbol di mana semua pria dalam keluarga akan membawa kayu yang cukup besar untuk dibakar selama 12 hari ke dalam rumah. Mereka mengidentifikasikan diri dengan Kristus dan salib-Nya. Api dimulai dengan sebuah fragmen dari catatan tahun-tahun sebelumnya [ini mengacu pada keberadaan kekal Kristus sebelum kelahiran-Nya]. Ini berbicara tentang kehangatan, persatuan, sukacita dan keamanan hidup yang kekal.

Mistletoe adalah simbol kuno dari zaman Romawi. Di bawah mistletoe permusuhan lama dan persahabatan yang rusak dipulihkan. Demikianlah Kristus adalah Dia yang menghapus permusuhan dan mendamaikan kita dengan Allah (Roma 5:1; Roma 8:1).

Lonceng dikaitkan dengan menggemakan berita. Kristus adalah kabar baik, kabar terbaik dari semuanya.

-- -- -- -

Tradisi Modern

Pada tahun 1822, Clement Moore menulis puisi untuk anak-anak yang tidak pernah terlupakan. Judulnya, "Twas the Night before Christmas..."!

Santa Claus berasal dari kata Belanda yaitu Sinter Claus, atau Saint Nicholas dalam bahasa Inggris.

Santo Nikolas dianggap sebagai Uskup awal sebuah gereja di Asia Kecil [negara modern Turki]. Dia menyadari beberapa kebutuhan mendesak di jemaatnya, dan sebuah keluarga harus menjual anak-anak mereka sebagai budak, maka suatu malam dia datang dan meninggalkan uang di depan pintu mereka. Itu adalah emas di dalam kaus kaki.

Kartu Natal dimulai pada tahun 1844. Seorang seniman Inggris bernama William Dobson, menggambar beberapa gambar di Inggris untuk digunakan pada musim ini. Mereka digunakan secara lokal di sana dan segera menyebar ke Amerika. Pada tahun 1846, Cole dan Horsley melihat potensi komersial dari tradisi yang berkembang ini dan memulai produksi dari apa yang sekarang menjadi lebih dari $1.000.000.000,00 industri, yang melihat 4 miliar kartu dikirim setiap tahun di Amerika saja.

Konten ini diadaptasi dari artikel asli "The Origin of Christmas Traditions and Christ's Birth" ["Asal usul Tradisi Natal dan Kelahiran Kristus"] oleh Dr. John Barnett.

-- -- --

Asal Usul Pohon Natal

Di antara banyak catatan yang mengklaim menjelaskan asal usul pohon Natal, tiga yang paling populer berasal dari Jerman -- menjadikannya tempat asal yang paling mungkin. Kisah-kisahnya berkisar dari abad ke-8 hingga ke-16. Ketiganya memiliki beberapa elemen fakta sejarah, dan mereka bahkan mungkin kurang lebih berkaitan satu sama lain.

1. Cerita pertama tentang Santo Bonifasius. Pada abad ke-8, dia adalah seorang misionaris ke beberapa suku terpencil di Jerman. Dia mungkin paling dikenal dengan apa yang disebut "Penebangan Pohon Oak Thor." Dikatakan bahwa saat memasuki sebuah kota di utara Hesse (Hessia), Bonifasius mengetahui bahwa orang-orang menyembah Dewa Thor yang mereka percaya tinggal di pohon oak besar di antara mereka. Bonifasius memutuskan bahwa jika dia ingin mendapatkan perhatian dari orang-orang, dia harus menghadapi Thor. Dia mengumumkan di depan orang-orang bahwa dia akan menebang pohon oak, dan dia secara terbuka menantang Thor untuk menjatuhkannya. Ajaibnya, ketika Bonifasius mulai menebang pohon oak, angin kencang bertiup dan menghempaskan pohon itu ke tanah. Tradisi menyatakan bahwa pohon cemara tumbuh di akar pohon oak, dan Bonifasius mengatakan pohon itu sebagai simbol Kristus. Seperti yang diharapkan, orang-orang dengan mudah menerima pesan Bonifasius, dan pohon itu akhirnya dihubungkan dengan kelahiran Kristus dan perayaan hari itu ketika Allah yang Mahakuasa (yang bisa menumbangkan pohon oak raksasa) memilih untuk dengan rendah hati masuk ke dunia sebagai seorang bayi.

2. Sumber lain yang mungkin tentang pohon Natal (dan mungkin yang paling mendekati) berasal dari drama keagamaan abad pertengahan di Jerman. Di antara yang paling populer dari drama ini adalah drama "Paradise". Dimulai dengan penciptaan manusia, melakukan dosa pertama, dan menunjukkan Adam dan Hawa diusir dari Firdaus (Taman Eden). Drama itu diakhiri dengan janji tentang seorang Juru Selamat yang akan datang, yang membuat drama itu menjadi favorit khusus selama musim Natal. Dalam drama itu, Taman Eden paling sering diwakili oleh pohon cemara yang digantungi dengan apel dan dikelilingi oleh lilin.

3. Tradisi ketiga tentang asal usul pohon Natal mengaitkannya dengan Martin Luther, seorang pemimpin Reformasi yang berpengaruh. Ada yang mengatakan bahwa pada malam Natal, Luther sedang berjalan melewati hutan di dekat rumahnya. Dia terpesona oleh betapa indahnya salju berkilauan di bawah sinar bulan di cabang-cabang pohon. Dalam upaya untuk menciptakan kembali pemandangan indah untuk keluarganya, ia menebang pohon itu, meletakkannya di rumahnya, dan menghiasinya dengan lilin.

Konten ini diadaptasi dari artikel asli "The Origin of the Christmas Tree" ("Asal-usul Pohon Natal") oleh Angie Mosteller.

-- -- -- -

6 Cara Membuat Natal yang dihubungkan ke Yesus

  1. Berikan hadiah kepada Yesus.
  2. Seperti Kristus, berilah kepada mereka yang tidak dapat membalas Anda.
  3. Berhentilah sejenak untuk merasakan kegelapan di luar di malam hari, lalu bersyukur kepada Allah karena mengirimkan cahaya.
  4. Bacakan Kitab Suci kepada keluarga Anda.
  5. Mulailah beberapa tradisi yang menunjuk kepada Kristus.
  6. Nikmati waktu yang indah tahun ini, jangan lewatkan musim karena terburu-buru.

Konten ini diadaptasi dari artikel asli "The Origin of Christmas Traditions and Christ's Birth" ["Asal Usul Tradisi Natal dan Kelahiran Kristus"] oleh Dr. John Barnett.

-- -- -- -

3 Lagu Natal yang Menceritakan Kisah Natal yang Benar

"The First Noel" ("Lagu Natal yang Pertama")

"Noel" berasal dari kata kerja Latin "nasci," dilahirkan, dan akhirnya berpengaruh ke dalam referensi Perancis untuk liburan Natal. Didefinisikan, secara harfiah berarti, "lagu Natal" (Merriam Webster). Kata "Noel" identik dengan Natal.

Tidak menutup kemungkinan lagu ini sudah dimainkan sejak tahun 1200-an. Davies Gilbert menambahkan liriknya pada tahun 1800-an, dan diterbitkan pada tahun 1823. Lagu tersebut menceritakan kembali kisah dari Lukas 2 tentang malaikat yang memberi tahu para gembala di padang bahwa Juru Selamat dilahirkan, dan orang-orang Majus yang mengikuti bintang yang sama untuk membawa hadiah bagi Dia.

Memahami Noel membawa kita melakukan perjalanan kembali ke era kuno, di mana Juru Selamat kita yang kekal lahir. Kata yang digunakan untuk menggambarkan hari kelahiran-Nya menjadi lagu pujian dalam perayaan hari kelahiran-Nya. Meskipun para malaikat bernyanyi untuk merayakan kelahiran-Nya dahulu, kita dapat sama-sama bersukacita atas kedatangan-Nya dengan bernyanyi bersama hari ini.

"O Come, O Come, Emmanuel" ("O Datanglah, Imanuel")

Secara historis sebuah lagu Adven, "O Come, O Come, Emmanuel" ("O Datanglah, Imanuel") memancarkan kecemasan orang-orang yang menunggu Juru Selamat mereka. Dengan mengacu pada Tongkat Isai dan Kunci Daud, itu mencakup nubuat Perjanjian Lama tentang Yesus Kristus, yang membawa Perjanjian Baru ke dalam cahaya yang lebih terang.

Bait pertama dari lagu tersebut berbicara tentang Anak Allah yang muncul. Ketika kita menyanyikan lagu Natal klasik ini, kita memuji Tuhan berdasarkan bait-bait Kitab Suci yang membutuhkan waktu lebih dari 800 tahun untuk digenapi. Yesaya berbicara tentang kelahiran Mesias sekitar tahun 740-680 SM: "Karena itu Tuhan sendiri akan memberimu satu tanda ini: Seorang perawan akan mengandung dan melahirkan seorang anak laki-laki, nama-Nya akan disebut: Imanuel" (Yesaya 7:14, AYT). Berabad-abad kemudian, Matius mencatat kata-kata ini: "Lihatlah, seorang perawan akan mengandung dan akan melahirkan seorang anak laki-laki. Mereka akan menyebut nama-Nya Imanuel" (yang artinya "Allah beserta kita"; Matius 1:23, AYT).

"Joy to the World" ("Dunia Gemar dan Soraklah")

Gambar: arti Natal

Isaac Watts menulis lirik untuk "Joy to the World" ("Dunia Gemar dan Soraklah"), tetapi Allah sendiri yang menetapkan Kitab Suci yang dirujuk di seluruh baitnya. Mazmur 98, Mazmur 96:11-12 dan Kejadian 3:17-18 semuanya dirangkum dalam kebenaran yang indah tentang apa sebenarnya Natal itu. Sejak 1719, kita memiliki melodi untuk dijalin di sekitar pemahaman janji-janji ini. Mereka abadi dan tanpa batas.

"Biarlah langit bersukacita, dan biarlah bumi bersorak-sorai; biarlah laut bergelora, dan segala isinya. Biarlah ladang bersukaria, dan semua di dalamnya; semua pohon di hutan bersorak-sorai" (Mazmur 96:11-12, AYT).

"Joy to the World" ("Dunia Gemar dan Soraklah") adalah pengulangan dari janji-janji Allah; yang perlu kita ulangi jauh melampaui musim Natal. Definisi kata, "sukacita," adalah "sumber atau penyebab kegembiraan" (Merriam-Webster). "Dia memerintah dengan kebenaran dan kasih karunia." Dia benar, Dia telah datang, dan duduk di sebelah kanan Bapa dengan otoritas.

Konten ini diadaptasi dari artikel asli "10 Christmas Carols that Tell the Real Story of Christmas" ["10 Lagu Natal yang Menceritakan Kisah Nyata Natal"] oleh Meg Bucher.

-- -- -- ---

Ayat-Ayat Alkitab tentang Natal

"Karena itu Tuhan sendiri akan memberimu satu tanda ini: Seorang perawan akan mengandung dan melahirkan seorang anak laki-laki, nama-Nya akan disebut: Imanuel" (Yesaya 7:14, AYT)

"Firman itu telah menjadi daging dan tinggal di antara kita. Kita telah melihat kemuliaan-Nya, yaitu kemuliaan Anak Tunggal Bapa, penuh dengan anugerah dan kebenaran." (Yohanes 1:14, AYT)

"Sekarang, kelahiran Kristus Yesus adalah seperti berikut. Ketika Maria, ibu-Nya sudah bertunangan dengan Yusuf, sebelum mereka hidup bersama, dia ternyata mengandung dari Roh Kudus. Namun, Yusuf, suaminya, adalah orang yang benar dan tidak mau mempermalukan Maria di muka umum, sehingga dia bermaksud untuk membebaskan Maria secara diam-diam. Akan tetapi, ketika Yusuf sedang mempertimbangkan hal ini, lihat, malaikat Tuhan tampak kepadanya dalam mimpi dan berkata, "Yusuf, anak Daud, jangan takut untuk mengambil Maria sebagai istrimu karena Anak yang dikandungnya adalah dari Roh Kudus. Dia akan melahirkan seorang Anak laki-laki dan engkau akan menamai Dia Yesus karena Dia akan menyelamatkan umat-Nya dari dosa-dosa mereka." Semua hal ini terjadi untuk menggenapi yang difirmankan oleh Tuhan melalui nabi-Nya, "Lihatlah, seorang perawan akan mengandung dan akan melahirkan seorang anak laki-laki. Mereka akan menyebut nama-Nya Imanuel," yang artinya: "Allah beserta kita". Ketika Yusuf bangun dari tidurnya, dia melakukan seperti yang malaikat Tuhan perintahkan kepadanya, dan dia mengambil istri baginya tetapi tidak bersetubuh dengan Maria sampai dia melahirkan Anak laki-lakinya. Dan, Yusuf menamai-Nya, Yesus." (Matius 1:18-25, AYT)

"Sesungguhnya seorang anak telah lahir bagi kita, seorang putra telah dikaruniakan bagi kita, dan pemerintah akan ada di bahunya; nama-Nya akan disebut: Penasihat Ajaib, Allah Yang Mahakuasa, Bapa Yang Kekal, Raja Damai. Peningkatan pemerintahan dan perdamaian-Nya tidak akan berakhir, atas takhta Daud dan atas kerajaan-Nya, untuk mendirikan dan menopang kerajaan itu dengan keadilan dan kebenaran, mulai hari itu sampai selama-lamanya. Kecemburuan TUHAN semesta alam akan membuat hal ini terjadi." (Yesaya 9:6-7, AYT)

"Akan tetapi, kamu, Betlehem Efrata, kamu yang terkecil di antara kaum-kaum Yehuda, darimu akan bangkit bagi-Ku seseorang yang akan memerintah Israel, yang permulaannya sejak purbakala, semenjak dahulu kala." (Mikha 5:2, AYT)

(t/Jing-Jing)

Diterjemahkan dari:
Nama situs : Crosswalk
Alamat situs : https://www.crosswalk.com/special-coverage/christmas-and-advent/what-is-christmas-understanding-the-history-and-origin.html
Judul asli artikel : What Is Christmas: Understanding the History and Origin
Penulis artikel : Rachel Dawson